Categories
reizen

How I did not get scammed!

Oh my… I still can’t believe it. There are actually good people in this world. Or the bad guys aren’t as smart as I feared. Either way, I thought I fell victim to a super sophisticated social engineering attack. But I didn’t! Let me explain…

I arrived at Xi’an train station this morning on the night train from Beijing. The hostel offered to pick me up for free, which of course I couldn’t refuse. So as promised three people were waiting for me with a sign that had my name on it.

Such a sign is crucial, because of course dozens of people will greet you with “Hello my friend, do you need taxi / hotel”. My name is not very common, so I don’t have to worry about the kind of folks who hold up a “Mr Smith” sign every day waiting to catch one.  So far so good.

Categories
Australië livejournal reizen

Australië

MelbourneIk vond het weer eens tijd voor een nieuw plan, dus maandag 5 mei pak ik het vliegtuig richting Australië! Ik ga daar tijdelijk werk zoeken om de reis, verblijf en wat excursies van te betalen. Tijdens mijn reis door Mexico wees iemand me op het Working Holiday visum. Daarmee kan ik maximaal twaalf maanden in Australië verblijven en mag ik ook werk zoeken. De enige restricties zijn dat ik niet meer dan 6 maanden per werkgever mag werken en dat ik meer belasting betaal.

Het visum heb ik via Internet aangevraagd en is geheel zonder tussenkomst van stempels binnen een etmaal goedgekeurd. Daar kan de IND nog een puntje aan zuigen. Ik heb een bankrekening geopend (bijna helemaal via Internet) en online een verzekering geregeld (mijn Nederlandse verzekering kan ik met terugwerkende kracht opzeggen als ik minimaal 3 maanden werk). Eenmaal in Australië moet ik via Internet een sofinummer aanvragen en fysiek een SIM-kaart voor mijn telefoon kopen.

BangkokOmdat ik niet hou van jetlags, het niks extra kost, ik er nog niet geweest ben en het erg de moeite waard schijnt te zijn, ga ik eerst vijf dagen naar Bangkok. Om precies te zijn, ga ik eerst met de ICE (geboekt bij het nieuwe NS Hispeed) naar Düsseldorf, dan met een overstap in München naar Bangkok en een paar dagen later van Bangkok naar Melbourne.

Nu moet ik nog de belastingtelefoon bellen om te kijken of ik goed begrepen heb hoe de loonbelasting, premies volksverzekeringen en huur-toeslag precies op mij van toepassing gaan zijn. En zeker niet onbelangrijk is dat ik nog het fijne moet leren over het graven van AOW gaten; met andere woorden onder welke omstandigheden ik genoeg binding met Nederland op sociaal, economisch en juridisch gebied heb.

Ook interessant is artikel 86 lid 1 van de Wet Gemeentelijke Basisadministratie, dat stelt dat als ik “naar redelijke verwachting gedurende een jaar ten minste twee derden van de tijd buiten Nederland zal verblijven“, ik me bij de gemeente moet uitschrijven. Dit kan ik echter niet van tevoren weten en navraag bij de gemeente Utrecht leerde mij dat als er een moment komt dat ik het wel zeker weet, het niet meer relevant is omdat het artikel niet met terugwerkende kracht geld. Altijd als ik dit soort schitterende staaltjes wetgeving tegenkom, overweeg ik weer even om rechten te gaan studeren.

Melbourne tramOm me goed voor te kunnen bereiden op de komende job-hunt en om een al te zware cultuurshock te voorkomen, heb ik het boek Living and Working in Australia van David Hampshire besteld en een workshop bijgewoond over solliciteren en werken in het buitenland. Sowieso kan het geen kwaad om het boek Allemaal Andersdenkenden van Geert Hofstede in het achterhoofd te houden.

Qua onderdak ga ik voor mix van hostels en Couch Surfing. Dit laatste houdt in dat mensen hun bank beschikbaar stellen voor reizigers. Dit is goedkoper en vooral buitengewoon veel interessanter dan in hostels verblijven omdat je op die manier de lokale bevolking in hun meest dagelijkse omgeving aantreft.

Melbourne public transportMelbourne heeft een zeer uitgebreid openbaar vervoer systeem, met vooral veel trams. Ook kennen ze het fenomeen maandkaart. Tot slot heb ik in Seattle een echte LifeBook (Fujitsu laptop) gekocht aangezien een PC toch echt te groot en zwaar is om mee te nemen. Ik heb zelfs braaf BTW betaald op Schiphol.

Wanneer ik weer terug kom in Nederland hangt af van hoe leuk werk ik kan vinden en hoeveel zin en tijd ik daarna heb om rond te reizen. Ik hou jullie op de hoogte!

Categories
livejournal reizen

Mexico deel I

Inmiddels reis ik al twee weken met de Green Tortoise door Mexico en het wordt met de dag warmer. Vrijdag 7 december vertrokken we uit San Francisco en twee dagen later bereikten we het eerste warme strand (San Blas). Vorig jaar nog verlaten en vanaf november zullen er regelmatig cruiseship aanmeren in het flinke resort-in-aanbouw. Dit zie je zo ongeveer overal aan de kust van Mexico. Drie keer raden waar Amerikanen graag met pensioen gaan.

Daarna een spectaculaire treinrit van een dag door de Koper Valei: een soort Grand Canyon. Boven was het vrij koud, maar gelukkig geen sneeuw dit jaar. Vervolgens hebben we weer een paar dagen aan het strand gezeten, deze keer zonder regen en veel warmer. Na Creel is de temperatuur overdag niet vaak onder de 30 graden geweest. 

Deze week hebben we aantal steden bezocht, waarvan Guanajuato wel de meest spectaculaire was. Het is een middeleeuws stadje met allemaal kronkelende straten, waar je zonder kaart de weg beter kan vinden dan met kaart. Omdat de stad het verkeer niet aankon hebben ze een stuk of tien tunnels door het centrum gegraven, wat het doolhof gevoel compleet maakt.

Vanacht heeft onze bus ongeveer zeven uur door Mexico stad gezworven, op zoek naar een weg naar Oaxaca, waar ik nu ben. Ik binnenkort eens tegen alle advies in Mezkal proberen. Tequilla went nou eenmaal vrij snel 🙂 De kerst gaan we doorbrengen op een zeer zuidelijk en hopelijk nog verlaten strand aan de Stille Oceaan. Kortom, ik vermaak me nog wel even.

Categories
livejournal reizen

Bay Area

Hoi thuisblijvers,

The Bay Area is cool! Maandag avond kwam ik na een belachelijke lange vlucht en met slaaptekort aan in San Francisco. Dinsdag gratis pizza bij Mozilla Headquarters en een coole presentatie van Firefox 3. Daarna nog even naar de Google Campus gelopen, maar daar mag je stiekem niet komen dus dat duurde niet zo heel lang. En dan vinden ze Microsoft evil?

Woensdag Palo Alto (schijnt Europees te zijn…) bezocht en vooral Stanford University. Daar betaal je wel $45000 per jaar, maar dan heb je ook wat! Palmbomen, mediteraan achtige gebouwen, gigantisch veel groen en nog goed onderwijs ook.

Donderdag en vandaag Couch Surf  ik in Berkeley bij Sally en haar al even coole huisgenoten. Echt veel beter dan hostels. Gisteren heb ik een persoonlijke tour over de campus gehad en vandaag ben ik naar het begin van een conferentie over de milieuproblematiek van China geweest. Beste quote van C.S. Kiang over het tempo van ontwikkelingen: “If I miss one week in China, I am no longer expert”.

Vanavond met Green Tortoise naar Mexico!