Categories
Pandemic

How to deal with Corona

I spent an inordinate amount of time this year subtweeting articles, commenting on policy and discussing corona with folks on Twitter. Because I read studies and listened to weeks worth of podcast content on the topic in three languages (e.g. Das Coronavirus Update and This Week in Virology) I’d like to believe I have at least a somewhat informed take on the issue. I’ll try to summarise some of that here.

Categories
Pandemic

Mask math for fun

I wanted to get an order of magnitude sense of the utility of non-medical masks. Specifically their usefulness against floating droplets at a reasonable distance, and not from someone coughing loudly; those people can easily be avoided. In addition I focus on short term exposure. In other words, should I worry when waiting in an orderly line to order my take out frappuccino?

Categories
Bitcoin

North Korea’s “Cryptocurrency-1”

North Korea’s “Cryptocurrency-1”

Cryptocurrency developer Virgil F. was arrested a few days ago at Los Angeles International Airport. Arresting travelers at the airport right before they leave appears to be a thing for the FBI, e.g. a OneCoin founder was arrested at the same airport on his way out, and Malware Tech was arrested at Vegas airport after a conference. Is it the free coffee for law enforcement?

He traveled to North Korea, gave a talk there entitled “Blockchain and Peace” and then allegedly tried to organize a symbolic 1 ETH payment to South Korea ($216 at the time). Here’s the full inditement: https://www.justice.gov/usao-sdny/press-release/file/1222646/download

Categories
Bitcoin

Cargo Cult veldexperiment

Cargo Cult veldexperiment

NRC schreef onlangs in hun redactioneel commentaar:

Interessanter is de benadering die de Nederlandse denktank Sustainable Finance Lab (SFL) deze maand suggereerde. Nederland is volgens het SFL bij uitstek een geschikt land om te experimenteren met een door de centrale bank gecontroleerde digitale munt, omdat het gebruik van cash in ons land sneller terugloopt dan in veel andere landen. De Nederlandsche Bank zou volgens de denktank bijvoorbeeld een „gecontroleerd veldexperiment” kunnen opstarten.

Dit soort artikelen doen mij altijd denken aan een Cargo Cult.

Categories
Bitcoin

Privacy, proportionaliteit en subsidiariteit

Privacy, proportionaliteit en subsidiariteit

Onderstaande is een fragment uit de brief die ik in januari 2019 gestuurd heb naar Minister Hoekstra (Financiën) via de internet consultatie Implementatiewet Wijziging Vierde Anti-Witwasrichtlijn. De gehele brief is hier te lezen. De voorgestelde wet is nog steeds in behandeling.

Uit recente voorstellen zoals het delen van identiteitsgegevens van cryptocurrency gebruikers onder exchanges (FATF), en het verbod op contante betalingen boven de €3.000, vermoed ik helaas dat hij de brief niet gelezen heeft.

Update 2 juli 2019, 17:40: er kwam zojuist een nieuwe versie van voorstel uit, alsmede advies van de Raad van State en de AVG. Onderstaande tekst gaat over de versie uit december.

Categories
Bitcoin

Van wie is deze bitcoin? — Deel II

Van wie is deze bitcoin? — Deel II

Ik hou rechtspraak.nl in de gaten op uitspraken die iets met Bitcoin te maken hebben. De site publiceert slechts een selectie van alle zaken, waar ik in september 2018 al eens over schreef in het artikel Van wie is deze bitcoin?

Een van de dingen die me opvalt is het gebruik van cluster- en taint-analyse. Cluster analyse heeft als doel groepen adressen aan te wijzen die bij elkaar lijken te horen, bijvoorbeeld omdat het om één Bitcoin wallet gaat. Hoe dit werkt illustreerde ik eerder aan de hand van een fictief voorbeeld in A Crime on Testnet. Taint analyse kijkt op de blockchain naar de herkomst van coins en is te vergelijken met het ruiken aan contant geld om te zien of het ooit in een coffeeshop is geweest.

Categories
Bitcoin

A Crime on Testnet

On a warm summer day I crave a frappuccino. Unfortunately drugs such as caffeine, sugar and cacao were declared illegal decades ago. This happened because young unemployed college graduates often felt triggered by loud caffeinated rich people. Sugar was causing mass obesity and was also a carcinogen. Cacao was too clearly associated with oppression. These days hardly anyone remembers the reasons, they’re just shown pictures of cocaine addicts and are told cacao is a gateway drug to that.

Fortunately I know a guy, and he charges 0.002,000, — bitcoin. I spin up my Bitcoin Core wallet, because I like the retro look. It doesn’t even use comma’s after the decimal separator, something we all got used to during the hyper-deflation era. Some people would just say 2,000 Bitcoin, but don’t say that anywhere near a Core church!

Categories
Bitcoin

Van wie is deze bitcoin?

Van wie is deze bitcoin?

This post is in Dutch. The short English version is in this Twitter thread:

Ik hou rechtspraak.nl in de gaten op uitspraken die iets met Bitcoin te maken hebben. De site publiceert slechts een selectie van alle zaken, maar er zitten juweeltjes tussen. Zo was er een systeembeheerder die, volgens de rechter onterecht, ontslagen werd omdat hij een Bitcoin mijn op kantoor gebouwd had. De meeste zaken gaan echter over witwassen.

Categories
Bitcoin

Bitcoin on an Orange Pi (using Armbian)

Bitcoin on an Orange Pi (using Armbian)

There are some good articles on how to run a Bitcoin Core full node on a Raspberry Pi. But there are other pies, some of which have better performance. That’s great news, because the Bitcoin blockchain has grown a lot recently, so any extra CPUs, RAM and storage are most welcome.

Orange Pi Plus 2E running Bitcoin Core, connected over wifi, USB keyboard and mouse, monitor.

Categories
Bitcoin

Matreon: Bitcoin Core + Lightning + Rails on AWS

Bitcoin Core + Lightning + Rails on AWS

Recently I’ve been working on a project code-named Matreon. It’s like Patreon, but for the matriarchy. In a world of increasing online censorship, being able to host your own website and process your own payments really helps.

Step 1: your fans pick a monthly amount to contribute

Step 2: they pay using LightningStep 3: every month they receive an email with a fresh invoice

Matreon is self-hosted, which means you’re no longer dependent on the whims of one CEO or some untransparant content. It uses Bitcoin and the Lightning network, so you no longer have to worry about demonetization policies. I’m working on making it as easy as possible to deploy on AWS, the steps are described below.